menu
Tentoonstelling — Schilderkunst

Sarah Księska – Personization

Datum:
16 maart t/m 26 april 2024
Deelnemer:
→ Galerie Fons Welters
Bloemstraat 140
1016 LJ Amsterdam
Open:
  • dinsdag 13:00—18:00
  • woensdag 13:00—18:00
  • donderdag 13:00—18:00
  • vrijdag 13:00—18:00
  • zaterdag 13:00—18:00
Admission
Free admission
Vandaag open van 13:00 tot 18:00

Wat het betekent om een mens te zijn is een vraag die denkers al millennia lang heeft gekweld; de laatste tijd is het echter steeds dringender geworden. We hebben bijvoorbeeld concurrenten, en het leren over hen – terwijl we hen bouwen – vraagt ons om onze veranderende zelf opnieuw te overwegen. Kunstmatige intelligentie is een mechanisme dat reageert op alle informatie en prikkels die eraan zijn toegevoerd. Mensen daarentegen blijven niet alleen tot op zekere hoogte gedreven door residuale dierlijke instincten, maar worden dankzij netwerkcomputing en alomtegenwoordige apparaten en randapparatuur ook steeds meer geautomatiseerd en van buitenaf controleerbaar. We controleren onze telefoons wanneer we dat eigenlijk niet willen, we doen domme dingen online om aandacht te krijgen (of eigenlijk dopamine), we worden vaak getriggerd. Duik, als je durft, tegenwoordig in een verdeelde agora zoals Twitter en je vindt een oneindig aantal mensen die opgewonden zijn – een frase die natuurlijk afkomstig is van uurwerkmechanismen – en anderen die weten hoe ze hen opwinden, allemaal binnen de mechanica van de site zelf. Tegenwoordig is het heel gemakkelijk om jezelf onvrijwillig op te winden over iets terwijl je in contact komt met, of inhoud consumeert van, een entiteit online waarvan de werkelijke menselijkheid niet te verifiëren is. We convergeren, wij en zij. Voor beter of slechter – waarschijnlijk zal het een beetje van beide zijn – is het een scharniermoment voor de soort.

Hoe, echter, dit vreemde te verbeelden en het niet te reduceren of te bagatelliseren? Hoe onze tijd begrijpelijk, denkbaar te maken? Schilderen, ondanks zijn fundamentele analoge karakter, blijkt geschikt te zijn omdat het ons plaatst in de wolk van bedoelde onwetendheid, van dubbelzinnigheid en gelijktijdigheid, die het schilderachtige ruimte zelf is. Een figuur zoals die in Sarah Księska’s Amygdala bestaat in een schemergebied van veelzijdigheid: het voelt als een scala aan humanoïden, en tijdperken, tegelijkertijd, van steampunk tot nu. Misschien is dit ding een Victoriaanse automaton: het heeft immers een opwindende sleutel in zijn maanlicht heldere hoofd gestoken, dat toch zo vol lijkt te zijn van wat misschien gevoelens zijn dat ze overstromen in de galactische achtergrond. Maar misschien zijn welke emoties hier worden aangeduid ook alleen maar deterministische reacties, zoals onromantische mensen of gedragswetenschappers zeggen dat verliefd zijn is. Onder het hoofd zien we de mechanica, of circuitry, van de figuur, die ofwel analogen zijn voor de troebelheid van het gevoel of beweringen dat gevoel gewoon mechanisch is. Ben jij dit, of een bot, of beide? Kun je vrienden zijn?

Księska verleent de nuttige neologisme personisatie aan deze stille epochale transformatie, die tegelijkertijd plaatsvindt bij mensen en AI – ‘ons’ machinaal makend terwijl het ‘hen’ verzacht en verrijkt en intelligentie turbo-boosts geeft. Het concept omzeilt evoluerende empathie voor niet-menselijke actoren en voor onze weggeduwde zelf. Wat het niet doet, is pleiten voor het kop in het zand steken en hopen dat technologie gewoon, zoals, verdwijnt. Księska pleit in plaats daarvan voor strategische interfacing binnen haar factuur: ze begint met digitaal componeren, wat haar veel controle geeft; dan, wanneer ze schildert, staat ze accidentele en improvisatie toe – iets waar mensen heel goed in zijn, qua beslissen wanneer een ongeluk ‘goed’ is, computers minder, zelfs wanneer ze geprogrammeerd zijn voor algorithmische chaos – in een best-of-both-worlds scenario. (De mechanica ingebed in haar composities adverteren vrijwel hoe de werken zijn gemaakt.) De persoon bestuurt nog steeds de show, en de persoon heeft toegang tot poëtica. In I am not what you think you are, bijvoorbeeld, genereert Księska een cartoon haiku van egocentrische zelfdifferentiatie voor onze vage tijden. Vier identiek uitziende knikkers zitten op een treinstoel; een ervan, misschien zichzelf observerend weerspiegeld, denkt dat het iets beters is. Is het dat? Het schilderij zegt dat we het niet kunnen weten; het is in het oog van de toeschouwer, die misschien fout zit.

In Umtitled, zoomt Księska in op het onderste deel van een gezicht. Haar soort-van X-ray-techniek legt deze zeer sterfelijke kenmerken over een inwendige geometrie van geneste cirkels en sterren. Rond de mond worden dingen chaotisch en moeilijk te ontwarren, toch is er een gevoel dat er iets wordt gezegd en dat we het niet helemaal kunnen horen of dat, in de stille ruimte van het schilderen, er voortdurend en gespannen iets gezegd wordt, om te worden verduidelijkt, uitgeschud. Dat voelt, als er al iets, als de meest scherpe mogelijke samenvatting van waar we zijn. De nieuwste media konden het niet overbrengen, en ook de oudste alleen niet. In het worstelen tussen de twee, lokaliseert Księska waar we zijn; wat we zijn, en wat er van ons zal worden? We zullen het ontdekken.

Martin Herbert